Μοχάμεντ Άλι: Ο πρωταθλητής των ρινγκ και των…ανθρώπων

Υπάρχουν άνθρωποι που έχουν προσφέρει στα αθλήματά τους και άλλοι που έχουν έγιναν θρύλοι και στιγμάτισαν για πάντα την Ιστορία των σπορ. Ο Μοχάμεντ Αλι είναι ένας από αυτούς που λατρεύτηκε όσο λίγοι και αγάπησε την πυγμαχία. Σαν σήμερα, στις 17 Ιανουαρίου 1942, γεννήθηκε στο Κεντάκι ο Κάσιους Κλέι, γνωστότερος ως Μοχάμεντ Άλι, ο οποίος άλλαξε το όνομά του για θρησκευτικούς λόγους.

Μια κλοπή ήταν ο λόγος που ασχολήθηκε με την πυγμαχία. Σε ηλικία μόλις 12 χρονών του έκλεψαν το ποδήλατο και ζήτησε από ένα διερχόμενο αστυνομικό την άδεια να καταδιώξει τον κλέφτη. Ο Τζον Μάρτιν θέλοντας να τον προφυλάξει του είπε ότι πρώτα θα πρέπει να μάθει να χρησιμοποιεί τις γροθιές του. Ο αστυνομικός ήταν και προπονητής πυγμαχίας και ήταν ο άνθρωπος που τον έβαλε στα ρινγκ.

Εξι χρόνια αργότερα ήρθε η πρώτη τεράστια επιτυχία. Το 1960 αγωνίστηκε στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ρώμης στην κατηγορία των ημιβαρέων βαρών (75-81 κιλά), όπου κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο με χαρακτηριστική άνεση.
Τον ίδιο χρόνο κέρδισε και τη διοργάνωση «Χρυσά γάντια» της Ερασιτεχνικής Αθλητικής Ένωσης.

Το 1964 αναδείχθηκε παγκόσμιος πρωταθλητής βαρέων βαρών στην επαγγελματική πυγμαχία, νικώντας με νοκ άουτ τον κάτοχο του τίτλου Σόνι Λίστον στον έβδομο γύρο, σε αγώνα που έγινε στο Μαϊάμι Μπιτς.

Το 1964 ήταν και η χρονιά που αποφάσισε να αλλάξει το όνομά του. Στις 6 Μαρτίου ασπάστηκε το Ισλάμ, εξαιτίας και της καταπίεσης που υφίσταντο οι Αφροαμερικανοί των ΗΠΑ από τη λευκή χριστιανική πλειονότητα της χώρας του, και μετονομάστηκε σε Μοχάμεντ Άλι.

Το 1967 κι ενώ είχε νικήσει στα σημεία τον πρωταθλητή της Παγκόσμιας Πυγμαχικής Ομοσπονδία και αναδείχθηκε αδιαφιλονίκητος παγκόσμιος πρωταθλητής του αφαιρέθηκε προσωρινά ο τίτλος του παγκόσμιου πρωταθλητή, επειδή αρνήθηκε να καταταγεί στον πόλεμο του Βιετνάμ.
Στο διάστημα της αναγκαστικής αποχής του έδωσε μεγάλο αγώνα για τα δικαιώματα των Αφροαμερικανών και κατά του πολέμου στο Βιετνάμ.

Το 1971 το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ τον δικαίωσε και ανέκτησε όλα του τα δικαιώματα. Τον Μάρτιο της ίδιας χρονιάς γνώρισε την πρώτη του ήττα, καθώς έχασε από τον Τζο Φρέιζερ στη «Μάχη του αιώνα», όταν και ηττήθηκε στα σημεία, χάνοντας και το αήττητο που είχε χτίσει στην επαγγελματική του καριέρα.

Τρία χρόνια αργότερα το 1974 πήρε ρεβάνς στον αγώνα που έμεινε στην ιστορία ως Super Fight II». Αφού υπερασπίστηκε έξι φορές με επιτυχία τον τίτλο του, ηττήθηκε από τον συμπατριώτη του Λίον Σπινκς στις 15 Φεβρουάριου 1978 στο Λας Βέγκας της Νεβάδα, με απόφαση κατά πλειοψηφία.

Το 1978 πήρε ρεβάνς από τον Σπινγκς κι έγραψε Ιστορία, καθώς έγινε ο πρώτος στην Ιστορία πυγμάχος που κέρδισε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα βαρέων βαρών τρεις φορές.

Ο Αλι εγκατέλειψε τα ρινγκ στις 26 Ιουνίου 1979. Επανήλθε τον επόμενο χρόνο, αλλά λόγω ηλικίας δεν ήταν ο παλιός Άλι. Ηττήθηκε από τον Λάρι Χολμς στις 2 Οκτωβρίου 1980, όπως και στις 11 Δεκεμβρίου 1981 από τον Καναδό Τρέβορ Μπέρμπικ, οπότε αναγκάστηκε οριστικά να βάλει τέλος στην καριέρα του σε ηλικία 40 ετών. 61 αγώνες, 56 νίκες, 37 νίκες με νοκ άουτ και μόλις 5 ήττες είναι ο εντυπωσιακός απολογισμός του. Ο Μοχάμεντ Άλι πέθανε στο Σκότσντεϊλ της Αριζόνα στις 3 Ιουνίου 2016, σε ηλικία 74 ετών, νικημένος από τη νόσο του Πάρκινσον.

ΑΠΕ

shares